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颜料扫描显示化石鸟的黑暗面

发布时间:2019-02-06 10:02:00来源:未知点击:

安迪科格兰(Andy Coghlan)从X射线扫描中发现了化石鸟出现的主要新线索,这些扫描显示其羽毛的哪些部分含有黑色素黑色素从理论上讲,同样的技术可以应用于任何动物的化石,为它们的外观提供新的见解扫描结果显示,最早的喙鸟 - 大约有1.2亿年历史的孔子鸟 - 在颈部,胸部和身体上都有极深的羽毛扫描还揭示了来自大约1.1亿年前的最古老的现代鸟类Gansus yumenensis的两种化石羽毛中的重的真黑素色素沉着它们都不像始祖鸟那样古老,这是着名的1.5亿年前鸟类的先驱,但扫描结果首次揭示了早期鸟类羽毛中可能出现的光明和黑暗模式这在此之前一直存在问题,因为像化石中的所有有机物质一样,颜料会迅速降解,对鸟类或羽毛中的羽毛的颜色和图案几乎没有任何线索现在,研究人员找到了解决这个问题的方法尽管真黑素在数百万年前就已经生物降解,但它的痕迹仍然是不可降解的铜 - 一种在色素中发现的重要金属,也在制造它的酪氨酸酶内因为铜在化石中存活,所以当活着的鸟类时,其分布的扫描与真黑素的扫描相匹配英国曼彻斯特大学的Roy Wogelius说,“无论你在哪里找到铜,就是那里有真菌素,”负责分析这些化石的团队负责人 Wogelius和他的同事通过在加利福尼亚州门洛帕克的SLAC国家加速器实验室将化石暴露于极高能量的X射线,揭示了铜的分布虽然X射线比医院使用的X射线强大得多,但它们不会破坏化石当X射线撞击铜时,金属原子发出荧光并产生特征光谱这使得由曼彻斯特大学的Phil Manning和SLAC的Uwe Bergmann共同领导的团队建立了显示铜在整个化石中分布的图像虽然研究人员之前已经确定了黑色素体,即形成真黑素的化石中的物理结构,但这些只能通过从化石中取出微小的针刺样本并通过电子显微镜放大来发现黑素体来检测除了破坏化石之外,这仅提供了颜料总分布的粗略概念 “这项最新研究是一项非常酷的研究,”耶鲁大学的Jakob Vinther说,他开发了针刺采样技术 “它能够以较小的破坏性方式揭示整个生物体内黑色真黑素的程度,而我们依赖于分析几个小样本”但Vinther说,而X射线扫描可以揭示单独存在黑色真黑素他的采样技术显示羽毛是灰色,棕色或彩虹色的,所以这两种技术可以相互补充,以显示比单独使用更多 Wogelius正在寻找其他颜料的不可降解残留物,例如橙色类胡萝卜素和真黑素的红金色金黄色“表亲”,以更好地了解化石动物的皮肤和羽毛颜色 “我希望有其他颜料的化学残留物,”他说期刊参考文献:Science,DOI: